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Des avocats du Royaume-Uni et des États-Unis ont lancé un recours collectif conjoint contre Facebook, Cambridge Analytica et deux autres sociétés pour avoir prétendument mal utilisé les données personnelles de plus de 71 millions de personnes.

Dans le procès, les entreprises revendiquent les informations privées des utilisateurs du réseau de médias sociaux pour développer des “campagnes de propagande politique” au Royaume-Uni et aux États-Unis.

On dit que Facebook a peut-être été induit en erreur au départ, mais n’a pas agi de manière responsable pour protéger les données d’un million d’utilisateurs britanniques et de 70,6 millions de personnes en Amérique. Il est suggéré que les données aient été utilisées d’abord lors du référendum britannique sur l’UE, puis aux États-Unis lors de l’élection présidentielle de 2016.

En plus de Cambridge Analytica, les deux sociétés nommées dans la rédaction juridique sont SCL Group Limited et Global Science Research Limited (GSR).

Steve Bannon, ancienne campagne de Donald Trump et conseiller à la Maison Blanche, a dirigé Cambridge Analytica en 2014 alors que les données étaient collectées et extraites, selon les documents juridiques.

Le neuroscientifique de l’Université de Cambridge, Aleksandr Kogan, fondateur de GSR, a également été nommé.

Cambridge Analytica a été créée en 2013 en tant que filiale du groupe SCL, qui offrait des services similaires aux entreprises et aux partis politiques.

Toutes les entreprises et Kogan ont nié à plusieurs reprises tout acte répréhensible.

Cambridge Analytica lundi à nouveau a réfuté de nombreuses allégations concernant les activités de l’entreprise. Elle a fait valoir, entre autres, qu’elle n’avait reçu que des données sur 30 millions de citoyens américains; qu’il n’a pas du tout utilisé les données dans la campagne Trump ou le référendum sur le Brexit; et que les données Facebook qu’il a reçues ont été obtenues légalement grâce à un outil Facebook. “Cela a été une saison ouverte pour les critiques de dire ce qu’ils veulent de nous sur la base de spéculations et de rumeurs”, a déclaré le PDG par intérim, Alexander Tayler.

La réclamation, la première concernant des ressortissants britanniques, est déposée dans l’État américain du Delaware, où Facebook, SCL et Cambridge Analytica sont tous incorporés. Sept plaignants individuels, tous des utilisateurs de Facebook, sont nommés par écrit; cinq américains et deux britanniques. Les chiffres peuvent augmenter à mesure que l’affaire progresse.

Il est soumis à la loi américaine sur les communications stockées. Les avocats américains ont déclaré que la législation comprend des frais minimum de 1000 $ (700 £) pour toute violation constatée par un tribunal, ce qui signifie que si l’affaire va contre Facebook, elle pourrait faire face à des dommages-intérêts supérieurs à 70 milliards de dollars.

Jason McCue, basé à Londres, McCue and Partners, spécialisé dans la protection des données et le droit des droits de l’homme, dirige la partie britannique de la réclamation.

Il a déclaré: «Les accusés ont effectivement violé les droits humains de la vie privée des utilisateurs ordinaires de Facebook, et si cela ne suffisait pas, les fruits de ces abus auraient sapé le processus démocratique. Cette affaire fera quelque chose pour garantir qu’aucune de ces choses ne puisse se produire à l’avenir. “

Les données extraites comprenaient des noms, des numéros de téléphone, des adresses de courrier électronique et électronique, des affiliations politiques et religieuses et d’autres intérêts. Il a été utilisé, dit-on, “pour mettre en œuvre le principe directeur de Cambridge Analytica: établir des profils psychologiques des électeurs pour influencer les résultats des élections au Royaume-Uni et aux États-Unis”.

Bien que le GSR de Kogan ait obtenu la permission de Facebook pour collecter des données pour la recherche universitaire, le procès prétend, il a finalement été utilisé à des fins politiques et commerciales.

Kogan a créé un quiz sur la personnalité qui obligeait les individus à utiliser leurs identifiants de connexion Facebook pour participer. Environ 270 000 utilisateurs de Facebook ont ​​installé l’application et fourni leurs informations personnelles à Kogan et Cambridge Analytica. Cependant, la conception de l’application a permis à Kogan et Cambridge Analytica de collecter les informations personnelles de plus de 72 millions d’utilisateurs de Facebook qui étaient amis des 270 000 utilisateurs d’origine.

Aux États-Unis, Robert Ruyak, co-avocat principal dans le procès, a déclaré: “Facebook a complètement manqué à son devoir et promet de protéger la vie privée de millions d’utilisateurs et une fois qu’ils ont réalisé que … les informations étaient dirigées vers leurs propriétaires, elles ont échoué. prendre les mesures appropriées. ”

Richard Fields, du cabinet d’avocats de Washington, Fields PLLC, a déclaré: “Facebook a fait des milliards de dollars en vendant des publicités ciblées à ses clients, et dans ce cas, des millions de ventes de publicités pour des campagnes politiques qui ont développé précisément ces publicités au dos de Leurs clients. posséder … des informations personnelles. C’est inacceptable et ils doivent être tenus responsables. “

En décembre 2016, alors qu’elle enquêtait sur l’élection présidentielle américaine, Carole Cadwalladr a rencontré la société d’analyse de données Cambridge Analytica, dont la manière secrète et les antécédents damés croyaient en son nom fade et académique.

Ses premières enquêtes ont révélé le rôle du milliardaire américain Robert Mercer dans la campagne électorale américaine: sa «guerre» stratégique contre les médias grand public et son financement de campagne politique, certains apparemment liés au Brexit.

Elle a trouvé les premières indications que Cambridge Analytica pourrait avoir utilisé des méthodes de traitement des données qui violaient la loi sur la protection des données. Cet article a incité la Commission électorale britannique et le Bureau du commissaire à l’information à mener des enquêtes dont les pouvoirs comprennent l’utilisation par Cambridge Analytica des données et ses liens éventuels avec le référendum européen. Ces études se poursuivent, tout comme une étude plus large de l’OIC sur l’utilisation des données en politique.

Tout en chassant les détails et les conséquences des lois complexes sur la manipulation des données et le financement, Cadwalladr a fait l’objet d’attaques croissantes, en ligne et professionnelles, de la part des principaux acteurs.

La campagne EE a tweeté une vidéo trafiquée montrant qu’elle avait été violemment agressée, et l’ambassade de Russie a écrit à l’observateur pour se plaindre que ses reportages étaient un “exemple de manuel de mauvais journalisme”.

Mais le profil croissant de ses rapports a également donné aux dénonciateurs la confiance qu’ils pouvaient lui faire confiance non seulement pour comprendre leurs histoires, mais aussi pour les revendre clairement à un large public.

Son réseau de sources et de contacts s’est élargi pour inclure non seulement d’anciens employés qui ont déploré leur travail, mais aussi des universitaires, des avocats et d’autres qui étaient préoccupés par l’impact sur la démocratie des tactiques utilisées par Cambridge Analytica et ses affiliés.

Cambridge Analytica fait maintenant l’objet d’une enquête du procureur spécial Robert Mueller sur le rôle de l’entreprise dans la campagne présidentielle de Donald Trump. Les enquêtes au Royaume-Uni sont toujours en cours.

La nouvelle du procès est intervenue le jour où Facebook a commencé à notifier les victimes individuelles de l’opération de collecte de données de Cambridge Analytica, permettant au groupe spécifique d’utilisateurs concernés de se manifester pour la première fois.

Début avril, Facebook a publié des chiffres globaux pour ceux qui, selon lui, étaient concernés. Dans le monde, il a estimé que 87 millions de personnes avaient récolté leurs informations grâce à l’application This is Your Digital Life, créée par Cambridge Analytica et Kogan.

Le réseau social a depuis réparti ce nombre par pays: la grande majorité de ceux dont les informations ont été “incorrectement partagées avec Cambridge Analytica” se trouvaient aux États-Unis (plus de 70 millions de personnes), mais un nombre important a été touché au Royaume-Uni ( 1,1 million), au Canada (600 000), en Inde (550 000) et en Australie (310 000).

La plupart de ces utilisateurs verront leurs informations – y compris leur profil public, leur page, leur anniversaire et leur ville natale – téléchargées sans aucune action directe. Au lieu de cela, l’un de leurs amis se serait connecté à l’application de Kogan et lui aurait donné la permission d’extraire les données de leurs amis, probablement sans le savoir.

Seulement 300 000 personnes dans le monde – dont 56 en Australie et 10 en Nouvelle-Zélande ainsi qu’un nombre inconnu d’utilisateurs au Royaume-Uni – étaient suffisantes pour collecter l’ensemble de données complet.

Facebook s’est engagé à informer de manière proactive ceux dont les données ont été prises par Cambridge Analytica et a fourni mardi à la société un outil disponible pour permettre aux utilisateurs de se contrôler.

Alors que le scandale grandissait, la faiblesse systématique du contrôle d’accès de Facebook au cours de la première moitié de cette décennie a fait craindre que Cambridge Analytica ne soit que la partie émergée de l’iceberg.

Facebook a avoué une autre fuite de données indépendante où plus d’un milliard de profils ont été “grattés” en raison d’une fonctionnalité qui permettait aux utilisateurs de consulter des pages en entrant un numéro de téléphone ou une adresse e-mail.

La société doit encore s’engager à informer les utilisateurs s’ils ont été pris dans l’une de ces autres fuites de données.

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